Alliantie Hand in Hand

De Toonbank: Karel Paulina van Cakes by Kee

In de bakkerij en taartenwinkel Cakes by Kee vervullen Karel Paulina en zijn team de droom van elke jarige, gelukkig bruidspaar en ieder ander die iets bijzonders te vieren heeft. Want hier aan de Beijerlandselaan 40a worden op maat gemaakte ‘novelty cakes’, thematische 3-D taarten gebakken. Een blik op de fotowand in de etalage toont ware kunstwerken in taartvorm; een drielaags pastelkleurige cake vol levensechte bloemen, een bijenkorf met rondzoemende bijtjes, een neonroze zeepaardjestaart en een vierlaags Chaneltaart, inclusief parelsnoeren. Hoe hoger en gekker, hoe beter, want bakker Karel houdt wel van een uitdaging. Wie door Karel een unieke taart wil laten maken moet snel zijn, want zijn agenda is standaard drie maanden vooruit gevuld.


Altijd tijd voor taart
“Iedere dag is het tijd voor een taartje toch? Je hoeft niet jarig te zijn om wat te vieren!”, zegt Karel met volle overtuiging en een glimlach. Voor wie zichzelf of een ander wil verwennen is de taartenvitrine van Cakes by Kee goed gevuld met individueel verpakte stukken taart. Van cashewnotentaart, red velvet en pina coladataart tot bolo di glas (glas in lood pudding). Rijke taarten met veel eieren, boter én vaak likeur. “Een likeurtje hoort er eigenlijk wel bij in de Caraïbische keuken. Hoe meer alcohol erin zit, hoe beter!”, lacht Karel. Zo staat ook de typisch Antilliaanse Bolo di Borracho, de dronkemanstaart, op zijn menukaart. Drie lagen hoog, elke laag een verschillende kleur én likeur. “Zo lekker! Maar als je zo’n stuk op hebt… Ooh, dan moet je echt wel even gaat zitten hoor.”

De basis van het bakken leerde Karel op Curaçao van zijn tante Linchi, een zus van zijn moeder. Tante Linchi is een echte thuisbakker en al op driejarige leeftijd stond Karel zij aan zij met haar in de keuken. Samen taarten en brood bakken om die dan vervolgens in de wijk van deur tot deur te verkopen. Nu geeft hij zijn eigen draai aan de traditionele Zuid-Amerikaanse en Antilliaanse recepten en fluistert Karel zijn tante tips in voor haar taarten en decoraties.

 

Van hobbybakker naar ondernemer
In 2007 vertrok Karel als 18-jarige naar Nederland om mode, rechten en human resource management te studeren. Als hobbybakker bleef hij actief en via foto’s van zijn creaties op social media stroomden de opdrachten voor taarten binnen. Karel bakte aan één stuk door en kreeg het zo druk dat hij stopte met studeren. Zijn huis werd langzaam overgenomen door alle bakblikken en poedersuiker. En toen Karels’ vriend voor de zoveelste keer op een bank vol botercrème ging zitten, werd het tijd voor een eigen bakkerij. Via een korte tussenstop aan de Kleiweg in Rotterdam-Noord, opende Karel in maart 2019 de deuren van Cakes by Kee aan de Beijerlandselaan. Door de grote aantallen voorbijgangers die snel even iets lekker meenemen een perfecte plek.

Maar thuisbakken en ondernemen zijn twee verschillende dingen. “Ondernemer bén je niet, je wordt het.” Voor Karel betekende dat vooral wegwijs worden in alle regels en bijkomende kosten die bij het ondernemen in Nederland komen kijken. Zoals flinke rekeningen voor vuilophaal en het draaien van muziek in de winkel. Hij zucht: “Al die regeltjes.. ze staan nergens op een rij. Je moet wel lef hebben om te ondernemen. Inschrijven bij de Kamer van Koophandel was zo gebeurd, maar het ondertekenen van het huurcontract was echt spannend. There’s no way back! Als ik thuis op de bank was blijven zitten of ergens op kantoor was beland, dan was ik nu niet hier. Ik kan zeggen dat ik op m’n 28ste mijn droom heb waargemaakt. Ik heb het niet alleen gedaan. Mijn ouders, partners en vrienden hebben me veel geholpen. Je moet echt de juiste mensen om je heen hebben en dan komt het goed.”


HEMA-taart of themataart
Wekelijks wachten Karel zo’n 540 eieren, meer dan 20 kilo boter en kilo’s en kilo’s aan suiker en bloem, die hij omtovert tot de meest smakelijk creaties. Het belang van een lekkere én mooie taart is niet te onderschatten. Karel: “Je wil het vieren en je wil het goed vieren. Een mooie taart hoort daarbij. Het maakt het plaatje van je feest compleet.” Klanten komen bij hem met een thema, een budget en soms een concreet idee. Als Karel daarna gaat researchen op het internet neemt zijn fantasie de vrije loop. “Het gebeurt vanzelf. Ik heb altijd een beeld van wat ik ga maken, maar terwijl ik bezig ben gaat het alle kanten op. En als ik dan aan het decoreren ben, komt alles samen.”

Bijna alles wordt door Karel en zijn team zelf gemaakt in de bakkerij. Decoraties worden met de hand of soms met mallen geboetseerd. Daar gaat veel tijd in zitten. “Je kan een taart prima in een half uurtje bakken, maar dan krijg je meer een HEMA-taart. Als je een echte themataart wilt, dan ben ik daar minstens drie uur mee bezig. Daar kan ik er geen twintig van op een dag maken.” Alleen perfecte taarten verlaten de winkel. Als Karel niet tevreden is, belandt een baksel net zo gemakkelijk in de prullenbak of voor een zacht prijsje in de winkel. “Ik moet er zelf tevreden over zijn. Pas als ik tevreden ben en de taart zelf ook graag zou krijgen, kan ik het aan de klant meegeven.”


Heee, wie heeft die taart gemaakt?
Zijn eigen verjaardagstaarten toen Karel nog kind was, kan hij zich goed herinneren. Zo was er die ene Ninja Turtles taart. “Voor die tijd was die taart echt ‘the bomb’. Als je dezelfde taart nu gaat maken denken mensen, mwaah. Want we zijn nu tien stappen verder in de taartenwereld. Nu is de trend ‘less is more’. Strakker, cleaner. Niet veel poespas en weinig maar perfect boetseerwerk. Een paar jaar geleden was het hoe meer beertjes je erop zette, hoe beter.”

Soms komen klanten met verzoekjes voor taarten waar Karel zich bijna beledigd door voelt. “Zo simpel! Dat is toch geen uitdaging. Dus dan maak ik het een beetje specialer.” Maar er komen ook vragen waar hij even van moet slikken. Zo uitdagend, zo nieuw. Dan vraagt hij zich af, ‘kan ik het wel?’ en zoekt hij het hele internet ‘up and down’ tot hij de oplossing voor zijn taarten-vraagstuk heeft. En als het dan weer gelukt is en er een bruidstaart van wel 4 meter met eetbare witte bloemen en kristalletjes in de koeling staat, opent hij af en toe even het deurtje van de koeling om zijn nieuwste creatie te bewonderen. “Dan maak ik niet één of twee foto’s, maar wel een stuk of vijftig vanuit alle hoeken. Voor social media en om later nog eens terug te kijken. Als ik die taart dan zie denk ik ‘heeee wie heeft die taart gemaakt? Heb ík dat gemaakt?!’ Ja, dan ben ik wel even trots.”

 

Cakes by Kee

Beijerlandselaan 40a

www.cakesbykee.nl

 

Openingstijden

Dinsdag t/m donderdag: 10:00 – 18:00

Vrijdag: 10:00 – 20:00

Zaterdag: 11:00 – 17:00


‘De Toonbank’ is een portretserie die je wekelijks meeneemt in de dromen en drijfveren van bevlogen ondernemers aan de Beijerlandselaan en Groene Hilledijk. Met ruim 200 winkels is deze winkelstraat dé plek om op ontdekkingstocht te gaan langs bijzondere speciaalzaken, restaurants en cafés. Achter de kleurrijke uitstallingen en etalages van de winkels schuilen de meest inspirerende en ontroerende verhalen over ondernemen, vallen en opstaan. De Toonbank is een initiatief van Lieke van Pruijssen en Bieke Versloot (Veldwerk) in opdracht van BIZ-ondernemers en Alliantie Hand in Hand. Fotografie door Marwan Magroun.

 

 6,856 x bekeken

Deel dit bericht!