Alliantie Hand in Hand

De Toonbank: Bekir & Gulay Atalan van Cigkoftem

Cigkoftem aan de Beijerlandselaan 148 lijkt in een eerste oogopslag een fastfoodzaak waar je terecht kan voor snelle lekkernijen. Maar wie beter kijkt ziet een klein bordje ‘vegan’ en ontdekt dat deze zaak zich in de voorhoede van de vegan-fastfood beweging begeeft. Want eigenaren Bekir en Gukay Atalan serveren hier sinds 2010 typische Turkse cigkofte (spreek uit tsjiekufte). Máár dan veganistisch: gemaakt van fijngeknede bulgur en op smaak gebracht met tomatenpuree, knoflook en een geheime kruidenmix. Er komt dus geen vlees of dierlijk product aan te pas. Bekir: “Mensen kunnen het niet alleen moeilijk uitspreken, vaak weten ze ook niet wat het is. Maar daar gaan wij verandering in brengen! Je eet het niet met vork en mes. Je eet het met je handen. Met een blad ijsbergsla of in een durum wrap met granaatappelsaus, sla, citroen, munt, tomaat, komkommer en selderij.”

 

Mannenwerk
Bekir legt uit dat cigkofte oorspronkelijk een traditioneel vleesgerecht uit Oost-Turkije is, gemaakt van rauw vlees en bulgur. Lachend en met een Rotterdamse ‘natte t’ voegt hij daaraan toe: “Een soort Turkse tartaar”. Het wordt thuis gemaakt voor speciale gelegenheden zoals bruiloften en verjaardagen, wanneer veel familie bij elkaar komt. Bekir: “Dan is één iemand de pineut! En je moet wel sterk zijn. Je bent vier, vijf uurtjes aan de gang om de bulgur en het vlees samen fijn te kneden met een speciale techniek op een groot bord”. Gulay: “Meestal doen de mannen dit. Ik heb het ook wel eens geprobeerd, maar als je klaar bent, ben je helemaal kapot. Dan voel je je arm niet meer”.

 

Niet oordelen, eerst proeven
De eigenaars van Cigkoftem, echtpaar Bekir en Gulay Atalan, kennen elkaar al van kinds af aan. Zij groeide op in Bloemhof, hij in Charlois. De Beijerlandselaan was een vertrouwde plek. Een plek waar ze elkaar als scholieren ontmoetten. Gulay: “Ik ben hier opgegroeid, elke vrijdagavond ging ik op de laan winkelen met mijn moeder. Er waren nog geen luifels toen, dus ik moest de paraplu dragen”. Bekir en Gulay vertellen over hun onderneming aan een tafeltje achter in de zaak, uitkijkend over de vitrine waar de verse köfte wordt bereid en citroenen en tomaten strak zijn gerangschikt. Een uniek moment, want zo vaak zitten ze hier niet samen. Gulay: “De winkels zijn geopend van 12 tot 22 uur. Maar wij zijn constant bezig. Personeel, voorraden en dan ook nog onze drie kinderen… We leven Cigkofte.”

Het Cigkoftem-avontuur van Bekir en Gulay start in 2009 wanneer het stel een weekendje weg gaat naar Istanbul. Beiden hebben dan nog drukke banen bij de gemeente Rotterdam en als expediteur bij een grote rederij. Gulay: “Voordat ik op reis ga, moet ik altijd twee kilo afvallen. Want als ik in Istanbul ben, ben ik alleen maar aan het eten. Ik zie dan allemaal lekkere dingen die je in Nederland niet hebt en ik wil echt alles proberen”. Die eerste avond in Instanbul liep het stel langs een vestiging van Cigkoftem, daar dan al een bekende fastfood-keten. “Ooh.. Het zag er zo lekker uit, maar nee. Ik had even geen zin in vlees. Toen zag ik het bordje vegan en dacht ik ‘zou dat echt kunnen?’” De nieuwsgierigheid was gewekt, maar toen ik de chef tegen alle traditie in de köfte ook nog in wrap rolde, sloeg de scepsis toe. “Het leek me niks, dat hoort niet. Maar ik dacht: niet oordelen, eerst proeven!”, bekent Gulay. “We zaten zo te smullen, dat we zelfs vergaten te praten. Ik zei gelijk tegen Bekir: dit moeten we ook in Nederland hebben. Dat kan niet anders!” Terug op hun hotelkamer zochten Gulay en Bekir contact met het hoofdkantoor van Cigkoftem. Bekir: ‘We zagen een gat in de markt en wisten dat we snel moesten zijn. Het concept stond net op het punt om naar Europa te gaan.” Het stel leende geld en stak al hun spaargeld in het opstarten van de onderneming.


Mijn oogappel
In mei 2010 openen Bekir en Gulay hun eerste zaak aan de Beijerlandselaan. Tien jaar later, anno 2020, heeft het ondernemersechtpaar zeven vegan köftezaken verspreid over Rotterdam, Dordrecht en Arnhem. In de keuken in de zaak aan de Beijerlandselaan worden dagelijks onvoorstelbare hoeveelheden vegan cigkoftem geproduceerd om over de verschillende wijken, restaurants en feestzalen in Rotterdam verdeeld te worden. Gulay: “Deze zaak aan de Beijerlandselaan is onze oogappel. Toen we hier begonnen, geloofde niet iedereen in het concept. Verhuurders wezen ons af. Maar we wilden per se hier een zaak openen. Heel Rotterdam Zuid kent de Beijerlandselaan”. Bekir: “Er zijn hier ook veel Turkse winkels en mensen doen hier hun boodschappen. Het was voor ons de straat om op te vertrouwen én vertrouwen op te bouwen. Als je hier begint en het slaat aan, dan ben je binnen. Gulay: “Na de opening van onze zaak in de Markthal gaan alle deuren opeens wel voor ons open. We worden nu zelfs benaderd om zaken te openen. Heel leuk!”

Bekir en Gulay startten hun zaak naast een fulltimebaan. Gulay: “Ik heb dat meegekregen van mijn moeder. Zij zei altijd: ‘Doe! Probeer!” Gekkenwerk was het wel. Bekir: “In mijn pauzes snelde ik naar de groenteboer om kroppen ijsbergsla. Als ik dan buiten adem terugkwam op kantoor, vroeg mijn manager gekscherend: ‘Ben je al rijk? Is het al gelukt?’” Gulay: “Ook mijn cliënten van de Gemeente keken verbaasd op als ze mij met schort en petje in de winkel zagen staan. Ik heb echt alles gedaan. Alles wat mijn personeel ook moet doen. Ik weet hoe hard ze werken.”


Gezonde keuze – elkaar ontmoeten
Eén van de redenen om de zaak te starten, was om positief bij te kunnen dragen aan een gezonde samenleving. Bekir en Gulay behoren nu plots tot de voorhoede van de vegan en organic beweging, met een traditioneel gerecht, vanuit een eetcultuur die vooral bekend staat om zijn vleesrijke gerechten. Het publiek in de zaak is divers qua achtergrond en leeftijd: van giechelende tieners, vriendengroepen tot oudere dames. Bekir: “De eerste stap is gezet. Ook als je buiten de deur eet, kan je een gezonde keuze maken. We hebben echt geen moeite om te concurreren met hamburgers en friet”. Gulay: “Dit is het moment. Jongeren durven meer. Ze zijn bewust bezig met voeding en zoeken alternatieven. Tuurlijk een patatje op zijn tijd is ook lekker. Maar ik zie dat ons aanbod aanslaat. In de pauzes loopt onze zaak in Zuidplein vol met scholieren.”

Naast lekker en gezond eten zien Bekir en Gulay Cigkoftem als een plek waar mensen elkaar kunnen ontmoeten. Tot de coronapandemie uitbrak deed Cigkoftem, geheel tegen de trend in, niet aan bezorgen aan huis. Inmiddels zijn ze daar wel toe genoodzaakt, maar blijft het eten in de zaak voor het stel de voorkeur houden. Gulay: “Wij willen dat mensen zien hoe ons product altijd vers en met liefde wordt gemaakt door hardwerkend personeel. We willen weg van het anonieme, dat mensen juist naar buiten gaan, sociale contacten aangaan. Dat mis ik in de wereld. Dat je ergens je vrienden ontmoet. Waarom zouden we niet naar buiten gaan? Je kan natuurlijk ook verliefd worden op de bezorger, maar die houdt meestal zijn helm op….”

Cigkoftem

Beijerlandselaan 148

www.cigkoftem.nl

Openingstijden:

Maandag t/m donderdag: 12:00 – 22:00

Vrijdag en zaterdag: 12:00 – 23:00

Zondag: 13:30 – 22:00


De Toonbank’ is een portretserie die je wekelijks meeneemt in de dromen en drijfveren van bevlogen ondernemers aan de Beijerlandselaan en Groene Hilledijk.
Met ruim 200 winkels is deze winkelstraat dé plek om op ontdekkingstocht te gaan langs bijzondere speciaalzaken, restaurants en cafés. Achter de kleurrijke uitstallingen en etalages van de winkels schuilen de meest inspirerende en ontroerende verhalen over ondernemen, vallen en opstaan. De Toonbank is een initiatief van Lieke van Pruijssen en Bieke Versloot (Veldwerk) in opdracht van BIZ-gebruikers en Alliantie Hand in Hand. Fotografie door Marwan Magroun.

 

 3,957 x bekeken

Deel dit bericht!