Alliantie Hand in Hand

De Toonbank: Peter en Linda Leening van Strijker aquarium

Als je het niet weet, zou je er zo voorbijlopen: de 400m2 aan kleurrijke onderwaterwereld van Strijker Aquarium. Daal de trap af naar de kelder van Strijker en tref in bijna 150 borrelende tanks het tijdelijke thuis van ruim 643 vissoorten met tot de verbeelding sprekende namen als Borstelneus-algeneter, Braadpanmeerval, Polka Dot Cactus Pleco, Kanibaalslak, Roze Zoenvis, Filipijnse waaierhandgarnaal, Hockeystickzalm, Maanvis en de Blauwe spat.


Onderwaterwereld aan de Beijerlandselaan

Strijker aquarium is sinds 1978 gevestigd aan de Laan en is een begrip in de onderwaterwereld. De zaak trekt klanten van heinde en verre. De winkel startte bijna 42 jaar geleden als onderdeel van de lokale glashandel en heeft verschillende eigenaren gekend. Peter Leening, de huidige eigenaar, begon er ooit als stagiair. “Mijn vader had vroeger een aquarium. Daar kon ik naar blijven kijken. En als klein mannetje zat ik altijd langs de waterkant. Dat boeide me. Wat er allemaal in de sloot rondzwom en gebeurde. En dat dan weer nabootsen in een glazen bak. Ik nam visjes uit de sloot mee naar huis. Dat mag nu écht niet meer…”

Peter werd al snel bedrijfsleider bij Strijker en werkte er bijna tien jaar. Na verschillende uitstapjes als filiaalmanager van onder andere een bouwmarkt en een sportmegastore keerde hij in 2015 terug naar de Beijerlandselaan om samen met zijn vrouw Linda het bedrijf over te nemen. “Vanaf dag 1 zijn we bezig met het verbeteren van de winkel. Voor en achter de schermen. Stap voor stap gaat het de goede kant op. We hebben net een grote verbouwing achter de rug. Daar hebben we lang voor gespaard. Maar we geloven er echt in.”


Aquarianen
Aquarianen worden ze genoemd, de mensen die zich vol overgave onderdompelen in de wereld van de vissen. Het houden van vissen is een hobby die voor iedereen is weggelegd, ziet Peter, want het is met bijna elk budget te realiseren in je eigen huiskamer. “Van een klein manneke van zes jaar tot een bankdirecteur, van Rasta tot Turkse vrouw. Het gaat om wat er in het aquarium zit. Twintig jaar geleden was het nog wel een echte mannenhobby, maar dingen veranderen. Het is nu ook door vrouwen ontdekt. Er zijn stellen die samen de hobby beleven. Hier in de winkel zie je dat verschillende klanten een babbeltje met elkaar maken en ook elkaar adviseren. Daar ontstaan weer nieuwe vriendschappen uit.”

Gedurende de dag druppelen klanten binnen die elkaar vol verwondering aanstoten als ze een vis vinden die ze niet verwacht hadden. Peter en zijn vrouw presenteren dan ook één van de ruimste collecties van Nederland en België. Het assortiment op de website wordt dagelijks geactualiseerd en het aanbod van de verschillende groothandels wordt wekelijks doorgespit. “Soms verschijnen er soorten op de markt die jarenlang niet in de handel zijn geweest. Andere soorten zijn zo exclusief dat ze slechts in beperkte aantallen op de wereldmarkt komen. Dat kan gaan over tien vissen. Dan gaan er daar twee van naar ons, een paar naar Duitsland, eentje naar Oostenrijk en nog een paar naar Amerika. We bestellen alles wat wij interessant vinden. Je hebt onder de aquarianen verzamelaars die uitkijken naar bijzondere vissen die niet regulier in de handel verkrijgbaar zijn. Die hebben onze zaak in hun belronde staan als ze een bepaald visje zoeken.”


Rustpunt in de huiskamer
Een aquarium houd je volgens Peter met beide benen op de grond. Vissen die nu bij mensen thuis in aquaria rondzwemmen, waren tien jaar geleden nog niet beschreven. Er worden nog steeds nieuwe soorten ontdekt. “Moet je nagaan. We zijn wel op Mars geweest maar de oceaanbodem is ons onbekend. Je vindt er vissen die eerder op aarde waren dan wij. Evolutie. Oervissen. Je kan ze mooi vinden of niet. Maar het is toch bijzonder! Een visje dat ook in het Malawi-meer rondzwemt. Je kan er in je aquarium van genieten, zonder een verre reis te moeten boeken. Het is een rustpunt in de huiskamer. Zeker in deze hectische tijd. Social media, allerlei verplichtingen. Kijk gewoon maar eens hoe die vissen hun leven leiden.”

Peter werkt een kleine 80 uur in de week, zijn vrouw Linda ruim 50. Naast de verkoop van vissen en toebehoren, levert Strijker ook maatwerkaquariums bij mensen thuis. Aquaria van massief hout of juist steigerhout, hoogglans zwart, compleet in het interieur geïntegreerd of weggewerkt in een buffetkast of muur. Geen uitdaging is te groot. “Mensen komen met hun dromen naar de winkel. Wij gaan graag mee in de meest gekke ideeën en zoeken naar manieren om ze te realiseren. Soms bouwen we aquariums ter plaatse. Laatst moest er eentje gemaakt worden op de veertiende etage van een woontoren. De eigenaar had de vloer gelukkig al speciaal verstevigd, want dat aquarium had een inhoud van ruim 2000 liter en een totaalgewicht van zo’n 3500 kilo.”


Gaan voor het dier
Onlangs ontving Strijker als eerste aquariumspeciaalzaak in Nederland het Dierbaar Keurmerk. Het keurmerk geeft aan dat de zaak voldoet aan wet- en regelgeving en het personeel over de juiste certificaten en kennis beschikt. Peter: “Het gaat over dierenwelzijn. Ik zie het als onze taak om de consument te informeren en op de juiste manier te adviseren over de zorg voor hun aquariumbewoners. Die verantwoordelijkheid, dat luistert heel nauw als je met dieren werkt. Je verkoopt geen simpele spijkerbroek.” Op de website onder de kop tips & tricks valt meer te lezen over het wel en wee van de vissen en roept Peter zijn klanten op: ‘Spoel uw ‘niet langer gewenste’ aquariumvissen niet door de wc, wij geven ze graag een tweede kans.’ De winkel heeft een quarantaineafdeling waar vissen worden opgevangen van mensen die moeten stoppen met de hobby, vissen die te groot zijn geworden of niet meer in de samenstelling van het aquarium passen.

Twee jongens in matchende trainingspakken stappen doelgericht binnen. Peter herkent ze en loopt op ze af. Ze praten over de staat van een zieke vis. Als ze kort daarna vertrekken met een medicijn roept Peter ze na: “Het is een doorzetter, die vis van jou!” Hij doet verslag: “Voor het weekend waren ze al eens langs geweest. Die vis was op leven na dood. Maar hij is er doorgekomen. Een hele gewone goudvis, kost bijna niks. Maar dat vind ik nou mooi, als mensen gaan voor hun dier, ongeacht de waarde.”

 

Strijker Aquarium

Beijerlandselaan 43B

www.strijkeraquarium.nl

 

Openingstijden:

Maandag 13:00 – 17.30

Dinsdag t/m vrijdag: 10:00 – 17:30

Zaterdag: 10:00 – 17:00


‘De Toonbank’ is een portretserie die je wekelijks meeneemt in de dromen en drijfveren van bevlogen ondernemers aan de Beijerlandselaan en Groene Hilledijk.
Met ruim 200 winkels is deze winkelstraat dé plek om op ontdekkingstocht te gaan langs bijzondere speciaalzaken, restaurants en cafés. Achter de kleurrijke uitstallingen en etalages van de winkels schuilen de meest inspirerende en ontroerende verhalen over ondernemen, vallen en opstaan. De Toonbank is een initiatief van Lieke van Pruijssen en Bieke Versloot (Veldwerk) in opdracht van BIZ-gebruikers en Alliantie Hand in Hand. Fotografie door Marwan Magroun.

 

 4,887 x bekeken

Deel dit bericht!