Alliantie Hand in Hand

De Toonbank: Mila Bhageloe van UwMakelaar Zuid en voorzitter BIZ Ondernemers

In haar kantoor op de Hilledijk 259 werkt Mila Bhageloe, eigenaar van UwMakelaar Zuid en voorzitter van de Stichting BIZ ondernemers Winkelboulevard Zuid, nog snel even wat laatste mailtjes weg. Het kantoor is gevestigd op de begane grond. Van achter haar bureau heeft Mila vrij uitzicht op de straat. Het is een komen en gaan van auto’s en mensen met tasjes en boodschappentrolleys. Haar telefoon gaat. “Mag ik je zo even terugbellen? Fijn!” Mila hangt op en maakt een notitie om het niet te vergeten. “Dat is mijn belangrijkste klant, die moet ik altijd opnemen, want als ik te lang wacht wordt ‘ie boos. Ach, ik loop inmiddels al wat jaartjes mee en ik weet dat iedereen een gebruiksaanwijzing heeft. Als je weet waar iemand waarde aan hecht, dan ben je al een heel eind.”

 

Landen op Zuid
Onder de vlag van UwMakelaar Zuid begeleidt Mila sinds 2012 aspirant kopers, verkopers, huurders en verhuurders op de verhitte Rotterdamse woningmarkt. Ze richt zich nadrukkelijk op klanten met een migratie-achtergrond, waarbij ze vooral eerste en tweede generatie migranten wil helpen bij het vinden van een fijn thuis. “Tegenwoordig is alles digitaal. Weet je hoe moeilijk dat voor sommige mensen is, alles digitaal invullen? Het is de veelheid aan informatie, het twijfelen of je het wel goed doet. Wij hechten heel erg aan persoonlijke communicatie. Mensen komen langs, ik hoor hun verhaal aan en vraag wat ik voor ze kan betekenen. Waar ik ze kan ontzorgen.” Dat haar kantoor op Zuid moest komen, daarover was geen enkele twijfel. “Ik ben van Zuid, dus ik wist ik ga mijn kantoor dáár opzetten.” Haar man André Bhageloe ging haar in 1998 al voor en opende om de hoek, op de 2e Rosestraat café Playa, waar Mila na haar werk geregeld te vinden is.

Op haar zevende verhuisde Mila met haar ouders en broers en zus van Paramaribo naar Nederland. In het Suriname van de jaren ’70 liepen de politieke spanningen op en kwamen veel Hindoestaanse Surinamers in de verdrukking. De economisch perspectieven waren somber. “Wij woonden midden in de stad en keken uit over een plein. Ik kan me nog goed herinneren dat het daar iedere week raak was met betogingen, demonstraties en politie.” Mila’s vader was de eerste van de familie die naar Nederland vertrok en kocht met hulp van vrienden een heel pand in de Afrikaanderwijk. “Ik ben hierachter in de Afrikaanderwijk geland en opgegroeid.” Eerst woonde het gezin op één etage. En toen de huurders van de andere etages vertrokken, kwamen daar steeds meer familieleden voor in de plaats. “Op een gegeven moment was het vier etages vol met familie. Dat huis was echt de ontvangstplek voor veel familieleden die vandaaruit zijn uitgewaaierd naar andere huizen en banen. Van mijn vaders kant zijn broers en oma. Moeders kant broers, zussen en oma. Wij zijn echt met een sterk sociaal netwerk opgegroeid. En we zijn nog steeds heel hecht.”


De omwenteling
Tot 2010 werkte Mila als projectleider innovatie in de supplychain van Unilever. Een uitdagende en dynamische baan die haar twintig jaar lang naast een mooi salaris ook door heel Europa bracht. Toch ging het kriebelen. “Weet je, na je 35ste, 40ste ga je als vrouw sowieso een beetje tot jezelf komen. Wie ben ik, waar sta ik en wat wil ik allemaal nog? Ik was bij Unilever alleen maar met het merk bezig, met de commercie. Ik miste het menselijke en sociale aspect. Het bedrijf werkt heel doelmatig. Alles is op rendement gericht. Alle communicatie, en alles maar dan ook alles was digitaal. Ik zat daar en dacht is dit het nou? Miel, ga jij dit nog twintig jaar met positieve energie kunnen blijven doen?” Aangrijpende gebeurtenissen in de familiekring deden Mila definitief de knoop doorhakken. Ze laste een sabbatical in. “Mijn moeder was wel heel, heel erg geschrokken. Ze dacht dat ik gek geworden was, echt waar. Zij hebben die emigratie meegemaakt en altijd keihard gewerkt op het land. De boodschap was werk hard, wees blij met wat je hebt en ga geen rare dingen doen.”

Een pasklaar plan was er niet. Een groot netwerk wel, want Mila zat al jaren in verschillende besturen, commissies en vrijwilligerswerk. Zoals Stichting APNA, die zich inzet voor het levendig houden van Hindoestaans cultureel erfgoed en PRIO, een platform en belangenbehartiger voor Rijnmonds Internationale Ondernemersverenigingen. Een van haar Turkse collega’s uit het ondernemersnetwerk een goed lopende makelaardij in Rotterdam-Noord, wilde uitbreiden en zocht franchisenemers. Of Mila niet een geschikte man uit haar netwerk kon voordragen. Maar ze stapte zélf in. Binnen twee maanden had ze zich ingeschreven bij de Kamer van Koophandel en leerde ze de kneepjes van het vak van haar collega in Noord.

 

BIZ Ondernemers
Met de opening van haar kantoor op de Hilledijk trad Mila ook direct toe tot het bestuur van de stichting Winkelboulevard Zuid, de vereniging die de belangen van de ondernemers -en destijds ook nog pandeigenaren- behartigde. Ze zag dat de bejegening van horeca-ondernemers met een migratieachtergrond niet lekker liep en wilde haar bijdrage leveren. “Ik vind, je moet niet klagen om te klagen. Als je klaagt, dan moet je ook open staan om zelf iets te doen om problemen te verhelpen.” In die eerste jaren was het dankzij Europese subsidies en budget van de deelgemeente gelukt om het eerste stuk van de Beijerlandselaan te herontwikkelen. Maar toen deze budgetten wegvielen, gebeurde er jaren weinig. “We namen als vereniging en bestuur zelf nog wel initiatieven, maar er was zoveel aan de hand in het gebied. Er moest zoveel gebeuren om verpaupering tegen te gaan. Branchering! Twintig moneytransfers en dertig shoarmazaken. Je wéét dat er ondermijning is. Om daarin iets te veranderen, daar is mandaat en mankracht voor nodig. Dat is te groot voor de BIZ.”

In 2018 werd door de Gemeente de Alliantie Hand in Hand opgericht en een integraal plan voor de transformatie van het gebied ontwikkeld. Een eenvoudig proces is het allerminst. De betrokken partijen behartigen verschillende belangen en staan zo nu en dan lijnrecht tegenover elkaar. “Ga je veranderingen in, dan doet dat altijd pijn. Maar kijk je naar het grotere geheel dan zie je dat het nodig is.” De aanpak van ondermijning was ingrijpend voor veel ondernemers. “Eerst doken ze in de kapperswereld, al heel gauw kwamen de juweliers erbij, de moneytransfers en de horeca. Uiteindelijk heeft bijna iedere zaak wel een rondje van team Ondermijning gehad. Ik heb mijn man op het hart gedrukt ‘zorg alsjeblieft dat alles klopt in het café! Er mag geen bonnetje missen.’ Er was veel boosheid, maar gelukkig ook een grote groep ondernemers die snapte dat het ten koste van hun eigen boterham gaat als er een louche zaak naast je zit.”

 

Sociale structuur
Als voorzitter van de BIZ Ondernemers is Mila vooral bezig met het strategische verhaal, de interactie en het leggen van verbindingen met verschillende partijen. Het voorzitterschap van de BIZ doet ze er onbezoldigd bij, net zoals de andere bestuursleden van de stichting. “Ik doe het niet omdat het leuk is om te doen. Ik doe het omdat het moet gebeuren en omdat er niemand anders opstond. Mijn drijfkracht is dat het mijn thuisbasis is. Ik heb hier nog in de straat gewinkeld, veertig jaar geleden, met mijn moeder om Sinterklaascadeaus te kopen. Dan was het hartstikke leuk en gezellig. Niks Zuidplein! Beijerlandselaan was the place to be. Dan zie je dat het aftakelt. Zo groots als het toen was, kan het nooit meer worden. Dat is niet realistisch. Maar hoe moet het dan? Ik hecht heel veel waarde aan het samenzijn en aan het menselijke aspect om met elkaar iets te kunnen bewegen en betekenen.”

Ook al woont Mila met haar gezin alweer vele jaren in Slinge, door haar kantoor én het café van haar man brengt ze meer tijd door op de Boulevard, dan thuis. Ook haar familie is altijd in de buurt blijven wonen. De cohesie en sociale banden in deze wijk zijn sterk. Een niet te onderschatten kracht, ziet Mila. De Afrikaandermarkt en de Winkelboulevard zijn ankerpunten voor veel families zoals de hare. “De verpaupering van de woningen, winkels en buitenruimte moeten absoluut worden aangepakt, maar, en dat is zo belangrijk, wel met oog en respect voor die sociale structuur.” Precies dit probeert ze onder de aandacht te brengen van beleidsmakers. Dat lukt soms, maar niet altijd. “De situatie zit ook gewoon complex in elkaar. Wat houdt de mensen bij elkaar, ook al is de buurt slecht? Ook al lopen die wijken in aanzien van de autochtone Nederlanders achter qua alles. Je ziet heel sterk dat als buitenlandse mensen elkaar vinden, zeker de eerste generatie zoals mijn ouders, ze minder waarde hechten aan kwaliteit en luxe. De verbinding met elkaar en herkenbaarheid is veel belangrijker. Hechting!”


BIZ-ondernemers – Winkelboulevard Zuid

Beijerlandselaan 167a

contact via mila.bhageloe@gmail.com of 06 52 39 14 90

 

‘De Toonbank’ is een portretserie die je wekelijks meeneemt in de dromen en drijfveren van bevlogen ondernemers aan de Beijerlandselaan en Groene Hilledijk. Met ruim 200 winkels is deze winkelstraat dé plek om op ontdekkingstocht te gaan langs bijzondere speciaalzaken, restaurants en cafés. Achter de kleurrijke uitstallingen en etalages van de winkels schuilen de meest inspirerende en ontroerende verhalen over ondernemen, vallen en opstaan. De Toonbank is een initiatief van Lieke van Pruijssen en Bieke Versloot (Veldwerk) in opdracht van BIZ-ondernemers en Alliantie Hand in Hand. Fotografie door Marwan Magroun.

 5,026 x bekeken

Deel dit bericht!