Alliantie Hand in Hand

De Toonbank: Syed toqeer abbas van Malik Afro Cosmetic en Tropical Foods

In blauwe kratten op de stoep ter hoogte van de Groene Hilledijk 182 ligt een veelkleurige selectie verse groenten uitgestald. Reusachtige kalebassen, verse tayerbladen en kleine hete chilipepertjes zij aan zij. In de etalage strijden kleurrijke verpakkingen met elkaar om de blik van de voorbijganger. Macaroni and cheese, Natilla con Panela, Pickled Mango, Royal Jelly, Fufu, Beurre de Cacoa en Styling wax. Bij Toko Malik vind je het allemaal: van tropische levensmiddelen tot cosmeticaproducten. Wie binnengaat in de smalle en diepe zaak, stapt in een oase van intense geuren. Naast de kassa prijken dozen met bakkeljauw en verderop in de winkel neemt de geur van Indiase kruidenmixen het stokje over. Potjes, blikken, dozen en zakjes zijn opgestapeld op schappen en reiken tot aan het plafond. Hier kun je alle ingrediënten voor een smaakvol gerecht vinden en de keuze is uitgebreid. Van sambal staan er minstens twintig verschillende soorten in potjes op rij.

 

Sprong in het diepe
Toko Malik bestaat sinds 2006 en wordt sinds drie jaar gerund door de zachtaardige en goedlachse Pakistaanse Syed Toqeer Abbas. 2017 waagde hij een sprong in het diepe en verhuisde hij naar Nederland. Nog datzelfde jaar kon hij de toko overnemen van meneer Malik. Syed werkte al eerder in een toko in Griekenland, dus toen de kans zich voordeed om in Nederland zelf eigenaar te worden van een toko, stapte hij gelijk in. Een oom, die ook een toko runt in Rotterdam West tipte Syed en bracht hem in contact met de oude eigenaar. Soms hebben ze nog contact met elkaar. “Voor vragen over inkoop, welk bedrijf, dit, dat…”. Syed is bescheiden over zijn beheersing van de Nederlandse taal. Het Nederlands leerde hij thuis uit boeken én in de toko. Daar redt hij zich er prima mee. Bovendien spreken zijn klanten zelf ook vaak andere talen. En als klanten écht iets willen, vormt taal geen barrière.

 

Kers op mijn taart
Om de haverklap staat er iemand in de deuropening van de winkel om even gedag te zeggen. “Alles goed? Maandag he! Komt goed hoor!” Mensen die binnenstappen hebben een gerichte vraag. “Heb je vloeibare butter ghee voor diya’s? Sopropo? Verse koriander vandaag? Zwarte azijn? Welke linzen moet ik hebben voor mijn Dahl? Beltegoed?” Dan stormt een dame enthousiast binnen. Ze wijst dolgelukkig naar een potje fluorrode gekonfijte kersen. “Ik zag iets in die etalage staan. Ik heb het overal gezocht, maar kon het steeds niet vinden. Ja, die cherries! Want er is een taart die ik maak. Weet je, op Curaçao zijn we gewend om met die cherries de taart te versieren. Nederlandse cherries op water zijn niet lekker. Die zijn anders. Deze wil ik! Meneer, je bent de kers op mijn taart!”

 

Een compleet menu
Op de Beijerlandselaan en de Groene Hilledijk zijn welgeteld vijf toko’s. Syed probeert zich te onderscheiden door een goede service en veel respect voor de klant te tonen. Met zijn volledige aandacht, een glimlach van oor tot oor en een minimaal aantal woorden knoopt Syed een praatje aan. Bij het afrekenen vraagt hij: “Bataat? Wat kookt u mevrouw?” Er blijken vandaag Surinaamse bruine bonen met zoete aardappel op het menu te staan. ”Mijn vaste klant,” voegt Syed glunderend toe. Klant: ”Ja, ooh, ik kom hier heel vaak. Als ik wat nodig heb om te koken, Indiaas of Pakistaans wil eten, dan haal ik dat hier. Kijk, je hebt wel grote winkels, maar die zijn ver weg en je moet er eindeloos zoeken. Ik woon vlakbij en hij is heel vriendelijk. Als ik vraag ‘hoe moet ik dit maken?’, dan zegt hij me ook zo en zo. Je krijgt nog kooktips ook!”

De variëteit aan producten verraadt de diversiteit van bewoners in de buurt en biedt een inkijkje in de verschillende keukens, menu’s en maaltijden die dagelijks op tafel worden getoverd. “Alle klanten hier eten verschillend. Ik weet wat ze eten, welke producten ze nodig hebben.” Na een rondje door de winkel komen we samen tot een vrij compleet menu. Indiase en Surinaamse klanten eten bijna hetzelfde. Een visje, banaan, tayerblad, amsoi, kousenband, okra… Portugese en Kaapverdiaanse klanten vragen om chorizo, bakkeljauw, mariakoekjes voor bij de thee en pigeon peas; de meest geliefde boon van het Caribisch gebied. En Antilliaanse klanten verlangen naar Amerikaanse merkproducten zoals de iconische blikken Campbells soup, Kool Aid Syrup, Froot Loops en Skippy Pindakaas.

Haarstukken
Helemaal achter in de winkel heeft Syed nog een grote collectie haarstukken en pruiken uitgestald. Eens in de paar dagen verkoopt hij een paar haarstukken. Vooral Afrikaanse en Antilliaanse vrouwen veranderen vaak van kapsel en stijl. Syed: “Ik hoef nooit te adviseren, de klant weet het beter.” Even later stapt een jonge vrouw van begin twintig vastbesloten naar de achterzijde van de winkel. Na wat gerommel en geritsel verschijnt ze bij de kassa met zes pakketten lange zwarte haren. “Zo, vier uurtjes werk en dan zie ik er weer heel anders uit”, zegt ze lachend. Syed grijpt automatisch naar de bijbehorende zwarte haarelastiekjes en rekent af. Hij is blij met deze klant. Internet wordt een steeds sterkere concurrent. Veel mensen, vooral jonge mensen, bestellen volgens Syed online. “Soms wonen mensen vlakbij. Ze willen niet naar buiten. Willen alleen op internet kijken. Misschien heb ik betere kwaliteit producten of goedkoper. Die lopen ze mis.” 

 

Alhamdoelillah
Syeds dagen zijn een aaneenschakeling van hetzelfde. Zeven dagen in de week: winkel open, winkel sluiten, koken en slapen. Maar klagen doet hij zeker niet. “Ik vind het leuk om zelfstandig te zijn en een eigen zaak te hebben. Dat je weet dat je voor jezelf investeert en daar de vruchten van kan plukken. Ik ben tevreden. Mijn winkel loopt goed. God helpt mij.”

Op de vraag waar hij nog van droomt, antwoordt Syed met een ingetogen ‘alhamdoelillah’, een dank aan god. Mag hij nog meer wensen? Dagelijks droomt hij er van zijn kinderen en vrouw over te kunnen laten komen uit Pakistan. Door de coronapandemie was het moeilijk om familie te zien, dus heeft hij veel van ze moeten missen. Zijn zoon van 4,5 en dochter van 7 jaar zijn nog klein. Bijna 1,5 jaar hebben ze elkaar niet gezien. Dus in 2021 hoopt hij zijn kinderen bij zich te hebben. Wie weet wie van hen de toko later gaat runnen. Toch verwacht Syed dat zijn kinderen in Nederland gauw op andere ideeën komen. “Ze willen misschien wel dokter worden, leraar of piloot. Het maakt niet uit. Als ik niet ziek word, heb ik nog meer dan dertig jaar in de toko. Genoeg tijd.”

 

Toko Malik

Groene Hilledijk 182b

 

Openingstijden:

Maandag: 11:00 – 19:00

Dinsdag t/m vrijdag: 9:00 – 19:00

Zaterdag: 9:00 – 18:30

Zondag: 11:00 – 18:00


‘De Toonbank’ is een portretserie die je wekelijks meeneemt in de dromen en drijfveren van bevlogen ondernemers aan de Beijerlandselaan en Groene Hilledijk. Met ruim 200 winkels is deze winkelstraat dé plek om op ontdekkingstocht te gaan langs bijzondere speciaalzaken, restaurants en cafés. Achter de kleurrijke uitstallingen en etalages van de winkels schuilen de meest inspirerende en ontroerende verhalen over ondernemen, vallen en opstaan. De Toonbank is een initiatief van Lieke van Pruijssen en Bieke Versloot (Veldwerk) in opdracht van BIZ-ondernemers en Alliantie Hand in Hand. Fotografie door Marwan Magroun.

 

 5,625 x bekeken

Deel dit bericht!